Month: November 2013

Christmas Tree lighting in Penang

G Hotel, today, Saturday 30th November 7PM.

E & O Hotel, tomorrow, Sunday 1st December, 6PM to 8PM. But phone first as you may need an invitation. 04 222 2000.

UPDATE

G Hotel photos tonight:

As usual G Hotel decorated their “G”.

IMG_0156s

IMG_0157s

just before the lighting

IMG_0161s

Mr. Santa & Mrs Santa?

IMG_0166s

now it’s lit

IMG_0170s

plenty of people but not too crowded

IMG_0172s

if you were a kid Santa gave you a present

IMG_0180s

if you were a kid Santa gave you a present – somehow I didn’t get one

IMG_0182s

Santa has two wives?

IMG_0183s

cake and biscuits were served

 

IMG_0187s

the IWA choir – they were good! They sang “oh come all ye faithful”, “White Christmas” and many others.

IMG_0189s

and drinks were served – water, soft drink, juice, beer, white wine, red wine – just flag down a passing waitress

After I was able to chat to a few people. It was an enjoyable evening. Thanks G Hotel.

 

Gespräche mit J.C. auf Deutsch 33: 29. November

2012-12-31 14.52.51s

Jede Woche treffe ich mit meinem Freund JC, mit wem ich Deutsch lerne. Unser Zweck ist Deutsch zu üben und wir besprechen immer verschiedene Themen. Diese Blog handelt von unserer Gespräche. Bevor jedes Gespräch bereiten wir jetzt ein bisschen.  Wir gebrauchen ein Buch, dass kategorisiert Worten nach Thema, aber wenn wir ein Wort nicht kennen, benutzen wir auch ein Wörterbuch.

————————-

Ich glaube in die Begriffe der amerikanischen Unabhängigkeitserklärung. Es sagte, dass alle Rechte von Gott (oder von dem Schöpfer des Alles) kommen und daher nicht genommen werden kann. Rechte sind innewohnend.

Die Magna Charta, Freiheitsurkunde (Bill of Rights)usw. sind nur schriftliche Bestätigungen dieser Rechte. Das haben auch die englische Barone in 1215 gedacht.

Jedoch, hat König John in 1213 komplett alles – England, alle andere seine Länder , derzeitig und künftig; und alle Bevolkerungen, derzeitig und künftig – zum Papst gegeben. (Pope Innocent III). Ich glaube, dass diese nie aufgelöst hat.

Das heißt, Die Vereinigten Staaten, Canada, Australia, NZ, India, Malaysia usw. und die Bevolkerungen dieser Länder gehören noch zum Papst. Und die protestantische Kirche ist nicht gültig.

1215 wollten die Barone, dass König John diese Rechte bestätigen und die Magna Charta unterschreiben. Er hat mit Gewalt unterschrieben, und wegen dieser Gewalt kann es nicht ein gültig Vertrag sein, glaube ich. Aber, weil es einfach eine Bestätigung war, ist diese Angelegenheit nicht wichtig.

Der Papst hat die Magna Charta annulliert, aber viele Barone haben das nicht akzeptiert. Aber wenn alle Rechte von 1213 zum Papst gehört hätte, könnte König John diese Rechte gültig nicht geben. König John ist knapp über ein Jahr nachher gestorben. Der Erb war sein Sohn, wer König Henry III wurde.
In 1216, 1217 und 1225 gab es neue Magna Charta.

Daher, wenn man glaubt, dass unsere Rechte von die Regierung und Vereinten Nationen kommen, dann können sie die Rechte natürlich auch nehmen. Dann gehört vielleicht alles zum Papst. Und ein Tag könnte wir keine Rechte und Sachanlagen haben.

Wenn man glaubt, dass Rechte sind innewohnend, dann gibt es naturale Gesezte, aber alle andere Gesetze, Statuten, Vorschriften usw. von Regierungen, Stadträte usw. sind zustimmend. Sie sagen, dass wir Regierung mit Zustimmung haben, und dann können wir auch nicht zustimmen. Man kann auch Vertrag schließen. Wenn nicht, ist es Regierung mit Gewalt.

Und JC hat mir gesagt,  dass hier zei Ideen gibt – eine historische und eine weitere theoretische.

Magna Carta und die Vorlage von König John zum Papst muss gegen den Hintergrund des feudalen Systems sehen sein, wo Land wurde immer von jemandem im Gegenzug für Dienst gehalten. John gab nicht sein Land um den Papst, er sein Vasall wurde. In der gleichen Weise, gab König John seinen Baronen Land im Gegenzug für Service. Eine Charta war die Urkunde die aufgezeichnet und kommuniziert die Gewährung .

John war in einer schwachen Position weil er Kriege verlieren , so musste er neue Vereinbarungen sowohl mit seinen Vasallen als auch seiner souveränen einreichen.

Es war nicht ein Vertrag im modernen Sinne . Was der König gab, er konnte auch züruck nehmen.Es war nichts so besonders zu der Zeit etwa Magna Carta . Seine Bedeutung ist eine historische Rekonstruktion.

Der theoretische Punkt ist, dass alle diese Vereinbarungen sind das Ergebnis der Machtverhältnisse . Sie spiegeln die Realität von Macht und geben ihm eine Rechtsform.

JC glaubt nicht dass das Konzept einer inhärenten natürliches Recht ist klar, und ich bin nicht sicher wie nützlich das Konzept ist . Wenn ein Recht besteht gibt es auch eine Pflicht und ein Fehlen von Diskretion. Rechte können aus vielen Quellen kommen. Die meisten kommen aus sozialen Vereinbarungen weil sie das Leben bequemer machen . Eigentumsrechte sind ein gutes Beispiel.

Ein paar Grundrechte, zum Beispiel das Recht auf Leben, Freiheit und das Streben nach Glück sind nicht abhängig von Sozialen Vereinbarungen sondern von der Idee des Menschheit.

JC glaubt, es ist irreführend in Bezug auf die Regierung hier denken. Die Regierungen sind Komponenten des Staates, und der Staat ist der politische Ausdruck von einer Gesellschaft.Die meisten Rechte kommen aus der Vereinbarungen zwischen der Mitglied von einer Gesellschaft und sind daher nicht an der Diskretion der Regierung und nicht einmal wirklich des Staates.

Ich glaube,dass verschiedene Rechtssprechungen bestehen. Und in einem Gericht muss man entschieden, unter welche Rechtssprechung man steht. Unter z.B. das Landrecht,  das kodifiziertes Recht oder Vertragsrecht. Fast alle Regierungen sind GmbH und mit die SEC in New York oder Washington registriet. Man muss nur an der Website der SEC gucken, und ihre Suchmaschine benutzen.  Ist ist sehr einfach mit dieser Website zu entdecken, das Malaysia, Canada, Venezuela, Finland usw. sind GmbH. Sind die Verordnungen von Mc Donalds GmbH mir wichtig? Wenn ich ein Angestellte bin, ja. Ansonsten,nein.  Man kann auch sagen,für ein Land, das eine GmbH sind. Die Gesetze sind Vorschriften für diese Gesellschaften.  Und dann sind für meistens nicht wichtig. JC stimmt nicht zu.

Und auch sprachen wir ein bisschen über deutsche  Politik.  Die Parteispitzen haben sich auf die Bildung einer Koalition geeinigt. Aber diese Koalition ist noch nicht sicher, weil die SPD darüber ihre Mitglieder abstimmen lässt.  Ich habe gelesen, dass sie unter anderen einen  Mindestlohn und ein PKW-MAUT einführen wollen.

Und Berlusconi ist wegen Steuerhinterziehung zu vier Jahren Haft verurteilt. Jedoch, ist es eigentlich ein Jahr in seinem Haus geworden.

————————-
Neue Wörter für mich:

das All =universe
der Begriff (e) = concept
die Unabhängigkeitserklärung = Declaration of Independence
der Schöpfer = creator
innewohnend = inherent
die Freiheitsurkunde = Bill of Rights
derzeitig = current
künftig = future
die Angelegenheit = matter
mit Gewalt = with force
Die Sachanlagen = property
zustimmend = consensual
die Zustimmung = consent
im Gegenzug = in exchange
die Urkunde = certificate
die Gewährung = grant, granting
die Vereinbarung = agreement
die Machtverhältnisse = balance of power
das Streben = striving, pursuit
irreführend = misleading
die Menschheit = humanity
in Bezug auf = in relation to
das Gewohnheitsrecht = common law
das Landrecht = common law
das bürgerliches Recht = common law
das kodifiziertes Recht = statute law
das Vertragsrecht = contract law
aufheben = to repeal (pp = aufgehoben)
die Rechtssprechung = jurisdiction
der Mindestlohn = minimum wage
einführen = to introduce
PKW-MAUT = car toll
die Steuerhinterziehung  = tax evasion
die Haft = prison
verurteilen = to condemn

——————-

Yesterday’s news

Well, if the title didn’t put you off, then here we go…

I was reading a couple of the local newspapers yesterday, The Star & The Straits Times, and they actually had a few interesting articles.

Penang is currently being photographed for Google Street view, and this should all be done by the end of the year.  How long before we can actually access Street View for Penang the article didn’t say.

The Immigration Department says it’s going to be stricter with people who do visa runs – leaving the country for a very short time, only to return.  The article says they will target “unsavoury characters”.  Tourist visas for people from Australia, Canada, EU, UK, & US  are for up to 3 months, allegedly, by the way.

From January 1st there will be a new parking payment system in Penang for MPPP spaces.  This I blogged about a while ago.  What was new was that the rate will be set at 40 sen per half hour.  Currently it is mostly 30 sen, but some places charge 40 sen.

The Sun, a local free daily, had an article about capital gains tax (RPGT = Real Property Gains Tax.)   This is the clearest article I have read on this topic.  For non-citizens, a tax of 30% will be imposed on gains if a property is sold within the first five years, and at 5% from the sixth year on.  This we already knew.  They also write that they want the tax forms submitted within 60 days of the property being disposed of – which they define as the date of the written agreement of the sale – what they call here the S & P = Sales and Purchase agreement.  From experience, months can pass after the S & P has been signed until completion of the sale.  The lawyer who wrote this article suggests this knowledge can help you plan – to which I say, “Rubbish”. I had a plan based on the old regime, which the new tax destroys.  They are constantly moving the goalposts – usually in the wrong direction.

Kuala Lumpur International Motor Show – November 2013 (KLIMS)

If you are considering visiting the motor show – http://www.klims.com.my/– as I write this it is the last day, so it might be difficult.  But after my experience there a few days ago, I am definitely thinking of going again next year. This year it ran from November 15th – 24th, with weekday tickets costing RM15.

KLIMS November 2013

KLIMS November 2013

In September I visited the Frankfurt Motor Show, apparently the world’s biggest show, and I enjoyed it, but it was so crowded – much more so than my visit in 2009 – and so big that it took from opening around 9AM until 5PM to visit every hall.  For the last hall I visited, Audi, I had to queue for over 10 minutes. KLIMS is relatively small, with four halls, so my friend and I saw everything in about two and a half hours. And, perhaps because we started at opening time on a weekday, there were not hordes of people, and it was easy to see the cars.

There appears to be no canteen or cafe – very different from Frankfurt, where there are plenty of bars selling beer and sausages, food stalls selling all sorts of things, and cafes.

KLIMS lacked many exhibitors – Porsche, Mercedes, BMW, Jaguar, Aston Martin, Renault etc. – but these are way beyond the possibility of most purchasers here, including me, so it didn’t particularly worry me.  The makers who were represented tended to be the more affordable ones.

Most exhibitors followed the traditional concept of adorning their cars with sexily dressed girls, and it was often hard to photograph a car without the girl  – who then poses for you.  In Frankfurt this appears no longer acceptable, and most girls are dressed like office workers.  Compare this photo from the IAA in Frankfurt in September with this one at KLIMS.

IAA - Frankfurt 2013 - showgirl is in blue

IAA – Frankfurt 2013 – showgirl is in blue with VW

Showgirl and Ford at KLIMS

Showgirl and Ford at KLIMS

There is not so much else to say, so here are some photos.

They didn't actually do anything - just went up onto the stage

They didn’t actually do anything – just went up onto the stage

NS4

NS4

the mirror is an electronic camera, so you see the display on a screen in the cabin

NS4 – the mirror is an electronic camera, so you see the display on a screen in the cabin

concept car

concept car

Isuzu were very keen to explain their vehicles

Isuzu were very keen to explain their vehicles

There were a few lorries too - with an 11 litre engine!

There were a few lorries too – with an 11 litre engine!

and only a couple of Chinese manufacturers

and only a couple of Chinese manufacturers

and some colourful cars

and some colourful cars

including Hello Kitty cars

including Hello Kitty cars

Honda had a contest, and I thought once I reached 11,300 I'd beat my friend, so stopped - but he got 11,500!

Honda had a contest, and I thought once I reached 11,300 I’d beat my friend, so stopped – but he got 11,500!

I found this car interesting

I found this Honda interesting

the Honda's steering

the Honda’s steering

an electric shuttle bus

an electric shuttle bus

b

another Honda

between ssome halls you cross the river - it's quite nice

between some halls you cross the river – it’s quite nice

Proton were there

Perodua were there

and the escalator led up to the classic cars

and the escalator led up to the classic cars

many of these were for sale, but the price was not displayed

many of these were for sale, but the price was not displayed

nice!

nice!

not sure how you open the doors in a crowded car park

not sure how you open the doors in a crowded car park

Looks a bit like an Aston Martin - but is a Ford

Looks a bit like an Aston Martin – but is a Ford

20131119 (74)s

another Ford

yet another Ford

yet another Ford

and a somewhat earlier model Ford

and a somewhat earlier model Ford

A few of the exhibitors handed out show bags, and almost all had brochures, so a show bag was handy for carrying them.

Frankfurt is supposed to showcase new technologies, and this year there weren’t any major new ideas – it just seemed to show an evolution of previous ideas.  Before were petrol – hybrid vehicles, and now plug-in electric vehicles.

KLIMS didn’t really show anything major either, but it did show some fun concepts, cars within many people’s price range, it was a nice size, and not crowded so you could easily see the cars. I enjoyed it a lot.  Luckily I had two coffees just before I went in, so I survived the lack of cafes.

Gespräche mit J.C. auf Deutsch 33: 22. November

2012-12-31 14.52.51s

Jede Woche treffe ich mit meinem Freund JC, mit wem ich Deutsch lerne. Unser Zweck ist Deutsch zu üben und wir besprechen immer verschiedene Themen. Diese Blog handelt von unserer Gespräche. Bevor jedes Gespräch bereiten wir jetzt ein bisschen.  Wir gebrauchen ein Buch, dass kategorisiert Worten nach Thema, aber wenn wir ein Wort nicht kennen, benutzen wir auch ein Wörterbuch.

————————-

Zuerst sprachen wir heute über die Hausaufgabe für morgen. Dann erklärte ich ein bisschen über die Autoausstellung in KL.   Die Autostellung war ziemlich klein, besonders in vergleich zu der Autostellung in Frankfurt.  Und es gab keine Restaurants oder Cafes da. Jedoch, die Karte war nicht teuer, und es gab nicht so viele Leute, und dann könnte man sehr leicht die Autos sehen.  In der Autoausstellung waren meistens nicht die teureren Autos, wie Mercedes, BMW, Renault, Bentley, Rolls Royce usw., dass man nicht erschwingen kann. Man könnte Proton, Perodua, VW, Peugeot, Citroen, Toyota, Honda, Nissan, Ford, Hyundai usw. finden. Und auch Zubehör.  Vielleicht besichtige ich wieder nächstes Jahr.

Ich bin mit dem Zug nach KL gefahren.  In einem Schlafwagen.  Leztzes Jahr hatten die Abteile des Schlafwagens Toiletten, Waschbecken und Duschen, aber jetzt  nur Waschbecken. Der Bett ist nun kleiner, und der Korridor ist enger.  Und man bekommt Wasser und Essen. Das einige Gutes ist, dass die derzeitige Fahrkarte billiger ist.

Zuvor gibt es täglich drei Züge zwischen Butterworth und KL aber jetzt nur zwei.  Und dann könnte ich nicht hin und zurück reservieren, nur nach KL.  KL nach Butterworth war für fünf Tage komplett voll.  Ich musste mit dem Bus zurückkommen. Es war billiger aber nicht so sicher, weil der Fahrer sehr schnell gefahren ist, trotz des schlechten Wetters.  Ich sorgte mich über die Gefährlichkeit  der Nachtreise und wollte einen ziemlich frühen Bus nehmen. Die Kosten waren ungefähr RM2 für die MRT nach die Busstation, RM38 für den Bus, RM1.20 für das Fährschiff, und RM20 für das Taxi nach Hause.  In Summe RM61.20. Es hat ungefähr fünf Stunden genommen.

Nach JC , die Fahrkarte für Malindo kostet RM50, das Bus nach dem Flughafen RM10, und das Taxi nach Hause RM45.  In Summe kostet es mindestans RM105.  Und 45 Minuten nach dem Flughafen, 1.5 Stunden beim Flughafen, eine Stunde am Flugzeug, und 45 Minuten mit dem Taxi nach Hause. Vier Stunden, aber sicher und bequemer.

Und dann sprachen wir über die Kosten der Autos hier. Mit dem MM2H Visum kann man ohne Einfuhrzoll ein Auto kaufen. Ich behalte nicht wieviel mein Auto kostet.  Vielleicht RM120,000 ohne Einfuhrzoll. Ich habe gehört, dass jetzt nach fünf Jahren der Wert RM80,000 ist.  Jedoch, wenn ich verkaufen würde , muss ich einen Teil von dem Einfuhrzoll bezahlen.  RM10,000?  Wenn ich ein neues Auto kaufen, muss ich den Unterschied zwischen den Preis des Autos und RM70,000 bezahlen.  Und ich hätte auch RM50,000 verliert.  Für JC ist es besser. Sein Auto hat auch ein Alter von fünf Jahren, aber er hat für RM100,000 gekauft, und jetzt der Wert ist RM90,000.  Mit einemTeil des Einfuhrzoll, hätte er nur RM20,000 verliert.  Er könnte zu einem neuen kleinen Auto für fast nichts verändern.  Jedoch würde ich zu viel verlieren.

Ich fahre mein Auto gern, es ist in gute Kondition, und ich habe nicht so viele Kilometers gefahren. Es ist nicht mir wert, mein Auto zu verändern. Es ist besser mein Auto zu behalten.

————————-
Neue Wörter für mich:
erschwingen = afford
der Abteil (e) = compartment
das Waschbecken = wash basin
sich sorgen = to worry
das Fährschiff = ferry
behalten = to remember, to keep
der Einfuhrzoll = customs duty
——————-

Overnight train from Penang-Butterworth to Kuala Lumpur – November 2013 – the trip

I made the booking, and I have just now made the trip, by ferry from George Town to Butterworth, and then the train to KL.

The first thing I noticed is that the taxi fare to the terminal has gone up 33% after the government raised the petrol price about 10%.

The next thing is that the Penang ferry terminal entrance is undergoing some construction work, and it is even less clear how to get to the ferry. You just go straight in the direct of the water, past a few shops, following the path around to the left, and where the path divides, take the left side (where the sign says Masuk = entrance) up to the waiting area.

Take the left side

Take the left side

At that time of night, the sign said there were four ferries operating, arriving at about every 15 or 20 minutes.

waiting area

waiting area

There is WiFi available – Penang Free WiFi, but otherwise it is an un-airconditioned, covered area with some seats. There is no WC.

When the ferry arrives, the passengers disembark, the cars then drive off, the embarking cars drive onto the ferry, and then the passengers catching the ferry are allowed on.

boarding

boarding

There are toilets onboard.

The trip across the water takes about 15 minutes, and passengers are allowed off as soon as the ferry arrives.

about to arrive

about to arrive

It’s about five minutes walk to the station – go straight ahead, and turn right at the end – where the sign says – then follow the path. The station ticket office / waiting room is air-conditioned and clean. It had taken me about one hour from when I caught the taxi in Pulau Tikus to when I arrived at the station.

waiting room and ticket office

waiting room and ticket office

The rest of the area around the ticket office is under construction. I went to the ticket window to find out how to get to the platform.  They are using new platforms, not the ones next to the ticket office. I told the ticket office attendant which train I was on, and she told me the train was departing at 11PM. The web site, and ticket says 10.28, so I said to her that it was going to be late. She said that it arrives at 10.28, so it will not be late.  Interesting definition of late. The toilet in this office is OK.

To reach the platform you have to return to under the stairs which brought you to the ticket office, and there is a track across the rails to the platform. The staff opens the gate about half an hour before the departure and you are free to board the train.

platform at Butterworth station

platforms at Butterworth station

As they are changing the station area I suggest you arrive in plenty of time to find the route to the platform.

the train

the train

I had a look at the other carriages. Here are a few photos.

Second Class sleeper

Second Class sleeper carriage

Second Class sleeper

Second Class sleeper carriage

Second Class berth

Second Class berth

Second Class seats

Second Class seats

Second Class seats

Second Class seats

seats with tables

seats with tables

I was in Coach L3 – which was easy enough to find, as the coaches are in order, and in Place 7A – which means Cabin 7, berth A.

First Class compartment

First Class compartment

 The quality of the facilities and service has deteriorated markedly. In the previous first class sleeper there was an attached bathroom, with shower, basin and toilet. In this cabin there is only a  wash basin. Previously the berths were attached and parallel to the side of the train, but now the berths are across the compartment, so they are shorter and you can’t stretch.  I think the carriage corridor is narrower as a result. On the top berth your head is very near the luggage rack, so if the train had to brake suddenly your head would be hurt. If you remade the bed the other way it would be safer.  I was pleased to discover there were two power points, as I wanted to recharge my phone, but disappointed that they didn’t work.  Anyway, they are high up, so you need a long cord. You used to be given a 500ml bottle of water, and some more or less inedible food, but not any more. During the night it became cold and the blanket wasn’t enough.  A jumper would be a good idea.

The train departed at 11.15, it was a bit of a bumpy ride, and from around 5AM there were annoying but unintelligible announcements about the next stop.  The train arrived on time!! At 6.30AM.

KL

KL

There is a lounge in KL Sentral railway station for first class passengers on the third level, very near the hawker centre. Previously I think it was always open, so I went there to clean up and charge my devices.  But now it seems to open for an hour and a half before a train departure.

waiting room times

waiting room times

I returned later when it was open.  Now it is infested with cockroaches in both the bathroom and lounge, and some mosquitoes are around,too.

VIP room / First Class Waiting Room

VIP room / First Class Waiting Room

There are showers on the bottom level, again with cockroaches.  And nearby, lockers, the smallest and  cheapest being RM5.

lockers

lockers

I went to the ticket office on the second level to book a return journey,but the train was completely booked for the next five days.  So, early booking is advisable.

If you can get a booking – book early –  it is still a reasonable way to travel from Penang to KL, as you save a day travelling by night, and save a night’s hotel costs. It is now worse than in the past, but still OK and quite comfortable.  But, ensure you use the toilet in the station before you board.  Take something to drink onboard, but don’t drink any more than necessary because you really don’t want to use the toilet onboard if you can avoid it.  Have something warm with you, like a jumper. And for safety consider sleeping with your head in the other direction.

Once the line is electrified it should be a much faster trip, and I don’t know if they will still provide a sleeper service. If they do, I hope they have new rolling stock.

You can see more photos on my older blog on the night train.